Le magnat américain des casinos Sheldon Adelson, qui a construit de somptueux palaces de jeu qui ont fait de lui l’un des hommes les plus riches du monde et est devenu un puissant soutien du président américain Donald Trump et du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, est mort à l’âge de 87 ans.

Adelson, qui dirigeait la plus grande société de casinos au monde, Las Vegas Sands, est décédé des complications liées à un traitement pour un lymphome non hodgkinien, a indiqué Las Vegas Sands dans un communiqué mardi.

 

Un self-made man combatif élevé dans une famille d’immigrants juifs pauvres à Boston, Adelson a créé des hôtels et des casinos à Las Vegas, Macao et Singapour. Sa richesse a fait de lui une figure redoutable de la politique américaine, car il a financé des républicains, dont l’homme d’affaires devenu président Trump, et combattu les démocrates. Il était également un éminent partisan d’Israël.

 

Avec une valeur nette de 33,9 milliards d’euros en mars 2019, Adelson se classait comme la 24e personne la plus riche du monde.

« Il était un patriote américain, un généreux bienfaiteur de causes caritatives et un fervent partisan d’Israël », a déclaré l’ancien président George W. Bush dans un communiqué.

Adelson et son épouse Miriam, médecin d’origine israélienne, ont donné plus de 123 millions d’euros à des causes républicaines et conservatrices lors des élections de mi-mandat au Congrès américain en 2018.

Les Adelson ont été des soutiens prolifiques de la candidature de Trump à la présidentielle de 2016, dépensant 20 millions d’euros pour la campagne, puis 5 millions de plus pour son investiture. Le magnat des casinos était en contact régulier avec Trump après sa prise de fonction et a vu certains de ses objectifs chers relatifs à Israël se concrétiser, notamment le déménagement de l’ambassade américaine à Jérusalem, en rupture avec des décennies de politique américaine. Adelson a assisté à la cérémonie d’inauguration de l’ambassade en mai 2018.

 

Adelson, qui a abandonné ses études collégiales et est le fils d’un chauffeur de taxi, était petit et trapu, avait des cheveux roux clairsemés et, plus tard, utilisait un scooter motorisé en raison d’un problème médical qui rendait la marche difficile. Mais son apparence démentait son influence et son dynamisme.

 

« Je sais que beaucoup de gens pensent que des types comme moi réussissent en marchant sur le dos brisé des employés et d’autres personnes, mais ils ne comprennent pas que nous aussi, nous avons des philosophies et des idéaux auxquels nous adhérons très scrupuleusement », a-t-il déclaré lors d’un événement à Las Vegas en 2008.

Son empire aux États-Unis, à Macao et à Singapour était illustré par le casino de la station Venetian à Las Vegas, qui s’enorgueillissait de répliques de monuments de Venise, en Italie, comme les canaux, le pont du Rialto et le clocher de la basilique Saint-Marc. Il a rempli ses hubs de jeu de restaurants et de boutiques branchés, en faisant des destinations de luxe pour les voyageurs d’affaires et les touristes.

 

En novembre 2018, Trump a décerné à l’épouse d’Adelson la plus haute distinction civile américaine, la médaille présidentielle de la liberté, un geste que les critiques ont assailli comme un « merci » présidentiel pour le soutien financier du couple. Lors de la cérémonie à la Maison Blanche, Trump a salué les Adelson pour avoir protégé « l’héritage sacré de la foi juive », a placé la médaille autour de son cou et l’a embrassée sur les deux joues.

Les Adelson ont également soutenu le président républicain George W. Bush, puis a versé des dizaines de millions d’euros dans les efforts ratés de 2008 et 2012 pour battre le président démocrate Barack Obama.

Connu pour sa vaste philanthropie et ses entreprises commerciales en Israël et ses dons aux causes juives, Adelson a compté le Premier ministre conservateur Netanyahu comme un ami proche. Il a lancé Israel Hayom, un journal gratuit, en 2007, qui est devenu le quotidien le plus lu en Israël. Les critiques ont dit qu’il favorisait Netanyahu.

 

Adelson a écrit dans son journal en 2012 que Netanyahu n’était pas « ma marionnette ». Il répondait à l’ancien Premier ministre israélien Ehud Olmert, qui avait accusé Netanyahu d’intervenir dans une élection américaine en s’opposant à Obama « au nom d’un milliardaire américain (Adelson) ayant un intérêt évident dans le vote. »

Bien qu’initialement réticent à faire un don à la candidature présidentielle de Trump, il est devenu un partisan de Trump même si d’autres riches donateurs républicains sont restés à l’écart. Trump a obtenu son premier soutien important de la part d’un journal lors de l’élection générale de 2016 lorsque le Las Vegas Review Journal, détenu par Adelson, l’a soutenu.

« Je suis contre les personnes très riches qui tentent d’influencer ou d’influencer les élections. Mais tant que c’est faisable, je vais le faire », a déclaré Adelson en 2012.