Bienvenue en France ! Aussi étrange que cela puisse paraître, mettre le pied sur l’île de la Martinique signifie que vous entrez dans la République française et que vous visitez un coin éloigné de l’Union européenne, où la monnaie locale est l’euro.

 

C’est la France, mais pas comme vous le savez

Ce n’est peut-être pas très ressemblant, mais cette île des Caraïbes fait politiquement et constitutionnellement partie de la France. La Martinique est une île largement agricole avec une population racialement mixte de 400 000 habitants. Comme les autres îles des Caraïbes, elle a connu les horreurs du colonialisme et de l’esclavage ; mais alors que la plupart des Antilles britanniques ont cherché leur propre voie dans l’indépendance, la Martinique, avec son île sœur de la Guadeloupe, a été absorbée politiquement et économiquement par la France en tant que département d’outremer  ;(département d’outre-mer) et région à part entière de la République.

Ses habitants sont des citoyens français, jouissant des mêmes droits que tout autre citoyen, et agissent à bien des égards comme leurs compatriotes européens, mais à une exception majeure près : ils sont aussi antillais. Voici plus d’informations sur la visite martinique en voiture de location.

 

Croissants sous les tropiques

La première impression que les visiteurs ont de l’île est celle d’une France tropicale : au milieu des plages bordées de palmiers, des bananeraies à flanc de colline, des vallées d’ananas et des montagnes volcaniques, l’essence de la mère patrie se retrouve dans les boulangeries, les cafés sur les trottoirs, les mobylettes bruyantes, les hypermarchés et les boutiques parisiennes de la capitale, Fort-de-France.

 

Une île montagneuse

Une île montagneuse de 1 085 km2 – 65 km dans sa plus grande longueur, 31 km dans sa plus grande largeur – ses contours s’élèvent progressivement à partir d’un littoral irrégulier et culminent de façon spectaculaire, au nord, dans la Montagne Pelée (1 397 mètres), le volcan aujourd’hui endormi qui est entré en éruption avec une violence fracassante en 1902. La Pelée est reliée aux autres montagnes par une série de collines plus douces, ou mornes.

 

Lieux à visiter en Martinique

 

Bibliothèque Schoelcher

rue de la Liberté
Dans la capitale, Fort-de-France, la magnifique Bibliothèque Schoelcher est un bâtiment baroque coloré fou de carreaux romains, égyptiens et majoliques, et portant le nom de l’homme le plus responsable de l’abolition définitive de l’esclavage dans les Antilles françaises. La bibliothèque contient la collection privée de livres de l’abolitionniste Schoelcher et accueille souvent des expositions. Conçue par Henri Picq, un contemporain de Gustav Eiffel, elle a été construite en métal à Paris en 1887, puis expédiée en Martinique pièce par pièce.

 

Gorges de la Falaise

Une série de canyons impressionnants et de cascades dramatiques dans la forêt, avec des lianes traînantes et des fougères en surplomb. Prenez un maillot de bain et des chaussures avec une bonne adhérence qui peuvent être mouillées. C’est aussi l’un des nombreux endroits où l’on peut faire du canyoning le long des rivières qui descendent de la montagne Pelée, creusant des gorges en descendant vers la mer.

 

Musée de la Pagerie

juste à la sortie du village des Trois-Ilets

Un panneau métallique rouillé indique le chemin du musée, qui marque le lieu de naissance de l’impératrice Joséphine : Marie-Josèphe Rose Tascher de la Pagerie, rebaptisée plus tard Joséphine par son célèbre second mari, quitte la Martinique pour Paris en 1779 pour épouser le vicomte de Beauharnais. En 1796, 2 ans après la mort du vicomte par guillotine pendant la Révolution française, elle épouse Napoléon Bonaparte.

 

Jardin botanique de Balata

À leur meilleur, après la saison des pluies en fin d’année, ces jardins présentent une étonnante collection d’anthuriums, d’arbres et d’arbustes exotiques. Des colibris aux allures de bijoux volent parmi les fleurs, tandis que des lézards se faufilent le long des sentiers. À proximité, l’église du Sacré Cœur, une réplique plus petite mais presque exacte de l’original parisien, se dresse parmi les feuillages tropicaux et les vues spectaculaires sur les montagnes.

 

St-Pierre et le Musée Vulcanologique

Peut-être que le lieu le plus évocateur de la Martinique est la ville de St-Pierre, sous le couvant volcan Montagne Pelée. En mai 1902, ce volcan est entré en éruption, tuant tous les 30 000 habitants de la ville sauf un et dévastant ce qui était connu comme le « Paris des Antilles ». De nombreuses ruines de cet endroit sophistiqué et amusant, comme son grand théâtre et son église principale, sont restées intactes pendant plus d’un siècle. Une nouvelle ville s’est développée parmi les décombres de l’ancienne, et il y a des cafés et des restaurants pour rafraîchir le visiteur curieux. Bien que le souvenir de l’éruption soit poignant, St-Pierre n’est pas un endroit lugubre. Le Musée Vulcanologique présente des images graphiques et des artefacts d’avant et d’après le cataclysme, montrant la férocité de l’éruption de la Montagne Pelée, et expliquant comment la science moderne a rendu impossible une répétition de la catastrophe.