L’idée semblait trop bonne pour la laisser passer. J’échangerais mon appartement parisien contre une place à San Francisco pour deux semaines afin de rendre visite à ma famille. Deux semaines entières ! L’hôtel et la location sont gratuits ! Et on le ferait en août, quand personne ne veut vraiment être à Paris, de toute façon. J’avais entendu des histoires d’échanges fabuleux qui ne se terminaient pas par un vol d’identité ou d’accessoires de maison. Avec un peu de chance et quelques photos d’intérieur bien éclairées, j’étais sûr que ça pouvait marcher pour nous aussi. Et c’est ainsi que ma recherche a commencé.

Après plusieurs quasi-engagements qui ont échoué à la onzième heure (« Je n’avais aucune idée que le prix du billet d’avion serait aussi élevé… » et « Partez plutôt pour Rome. Désolé ! »), nous avons échangé pour une jolie petite maison juste de l’autre côté du Golden Gate Bridge. Ça avait l’air parfait : Trois chambres à coucher avec vue sur le Mont Tamalpais et un quai privé sur une petite lagune d’eau salée.

Oh, plus un poulailler et un jardin potager florissant. On a joué ? Mais, oui ! Et donc, avec des visions d’œufs frais et d’un ponton privé dansant dans ma tête, j’ai croisé les doigts et je me suis engagé. Vous avez déjà pensé à échanger votre place pour une semaine à Montmartre ? Voici quelques conseils pour vous aider dans votre démarche. Retrouvez d’autres informations ici.

Commencez tôt. Plus vous avez de temps, plus vous avez de chances de trouver l’endroit de vos rêves. Une recherche rapide sur Internet vous permettra de trouver de nombreux sites payants d’échange de maisons. Homeexchange.com est l’un des plus importants et répertorie plus de 41 000 maisons dans le monde entier grâce à une base de données facilement consultable.

Exploiter les réseaux d’expatriés ou d’amis dans votre ville cible est encore mieux. Un rapide balayage de Craigslist Paris vous révélera des dizaines de résultats. Inscrivez votre domicile sur des sites locaux (pour les personnes à la recherche d’un échange là où vous vous trouvez) ainsi que ceux de votre destination de voyage souhaitée. Ensuite, procédez avec prudence…

Six degrés de séparation. Echanger avec une personne que vous ne connaissez pas en dehors de la sécurité relative d’un service d’échange de maisons peut être risqué. Recherchez un échange où vous avez une certaine connexion personnelle, même distante. Les médias sociaux sont votre ami ici. J’ai fait passer le mot sur Facebook, je me suis inscrit sur Homeexchange.com et j’ai fait en sorte que des amis postent pour nous sur plusieurs listes de diffusion de San Francisco. Après que nos futurs échangeurs m’aient contacté via l’ami d’un ami, une recherche sur Facebook a révélé un lien : une fille avec qui j’étais allé à l’école primaire à une époque lointaine. Je n’ai jamais rencontré nos swappers en personne, mais cette association m’a mis à l’aise.

Échanger comme pour échanger. Votre lieu est-il adapté à une famille avec de jeunes enfants ? Des célibataires ? Des nicheurs vides qui voyagent ? Cherchez un échangeur avec un profil et des attentes similaires. Si vous espérez un week-end romantique à deux, la dernière chose que vous voudrez, c’est une maison remplie de Legos et de gobelets. De même, un studio de l’East Village au-dessus d’un club de jazz n’est peut-être pas l’endroit idéal pour les retraités en quête de paix. De plus, soyez réaliste quant à votre lieu de résidence et à ce que vous pouvez attendre en échange – peinture écaillée, serviettes en lambeaux et tout le reste.

Mettez tout par écrit. Après avoir échangé des photos et des accords verbaux, mettez vos dates et vos conditions par écrit. J’ai trouvé un modèle d’accord de base en ligne et je l’ai modifié pour notre échange. J’ai ajouté une clause de « renonciation », qui promet que si l’une des parties renonce comme convenu, l’autre doit faire de même. (Même si cela signifie qu’il faut se remettre d’une maladie qui a gâché les vacances chez sa mère, plutôt que de faire ce voyage à New York). Pensez aussi à des choses comme un service de nettoyage prépayé à venir pendant l’échange ou à inclure un échange de voiture dans l’accord. (Nous avons payé à nos échangeurs un supplément de 400 euros pour l’utilisation de leur SUV Hybride).

Détails, s’il vous plaît. Pour aider nos échangeurs à se familiariser avec les bizarreries de notre immeuble parisien, j’ai créé un « guide de l’utilisateur » complet, comprenant des conseils sur tout, de la façon de faire fonctionner la machine à laver à l’endroit où vider les poubelles. Vous voudrez également fournir un contact local en cas de problème. Heureusement pour nous, cela n’a pas été le cas. Et n’oubliez pas de préciser comment vous resterez en contact pendant l’échange. Par courrier électronique ? Téléphone ? Il est préférable de décider à l’avance.

Notre échange a-t-il répondu à toutes mes attentes ? En un mot, oui. Nous sommes revenus bronzés et heureux de retrouver notre appartement intact. Mais vivre chez quelqu’un d’autre – même brièvement – a ses bizarreries. Les nôtres comprenaient des rafles quotidiennes d’animaux récalcitrants en liberté et des combats pour sauver des légumes flétris par la chaleur sèche de la Californie. C’est aussi un regard intime sur le petit monde étrange d’un autre. Nous en avons tous. Êtes-vous prêt à laisser entrer quelqu’un dans le vôtre ? Bon courage !